COUPLE DE CHAMANS

SAN JUANITO JALISCO - Mexique

100 AV. J.-C. - 250 AP. J.-C.

Homme :  H: 49,5 cm  - L: 27,5 cm - E: 22,5 cm
Femme : H: 41 cm - L: 26 cm - E: 24 cm
Terre cuite brune à décor crème, brun et rouge-orangé. Traces d’oxyde de manganèse.

Ce couple de chamans est un chef-d’œuvre de l’art funéraire du Mexique occidental. Il provient du Jalisco et relève plus particulièrement du style local de San Juanito.Ces effigies remarquables, réalisées par un potier hors pair, étaient un privilège réservé aux dignitaires. Inhumées auprès de ces derniers dans les profondes tombes à puits typiques de la région, ces offrandes de grande valeur avaient pour rôle de veiller sur leur honorable propriétaire et de lui porter assistance sur le chemin de l’après-vie. Miraculeusement préservées par l’aridité du sol et la pénombre, elles sont à peu près les seuls vestiges qui nous restent des cultures de l’ouest du Mexique. La plupart représentent des personnages dans leur quotidien, et la présence des femmes, seules ou au côté d’un homme ou d’un enfant, est fréquente, ce qui indique que celles-ci devaient avoir un statut plus important qu’ailleurs.

Ici l’artiste évoque un thème central de la vie religieuse des peuples préhispaniques, celui des rites chamaniques. L’homme et la femme présentent en effet toutes les caractéristiques des chamans, ces puissants chefs spirituels qui exerçaient la fonction de conseiller et de guérisseur au sein de leur village. En position assise et ouverte, manifestement très concentrés et unis spirituellement, ils procèdent à une cérémonie, censée protéger le défunt des forces hostiles de l’inframonde.

Sensible et spontanée, cette œuvre témoigne de la croyance profonde des anciens Mexicains en une vie après la mort et en la capacité de leurs offrandes à agir et intercéder auprès des puissances supérieures. Elle est en cela très touchante, en plus d’être extrêmement créative d’un point de vue artistique.