GRANDE VÉNUS CALLIPYGE DEBOUT

TLATILCO - Mexique

1150 - 600 AV J.-C.

Hauteur : 30.3 cm - Largeur : 12.4 cm - Epaisseur : 6.3 cm

Terre cuite creuse brune recouverte d’un engobe rouge brique, avec traces d’oxyde de manganèse

Provenance

Ancienne collection Yvon Collet depuis 1967

Collection Galerie Mermoz depuis 2019

Cette belle femme énigmatique est une représentation puissante, rattachée à la très ancienne culture Tlatilco. Celle-ci tient son nom du site archéologique éponyme, situé au nord-ouest de l’actuel Mexico sur les rives du lac Texcoco aujourd’hui disparu, considéré comme l’un des hauts lieux de création artistique de la période préclassique en Mésoamérique.

L’énergie qui émane de cette œuvre, ses belles courbes fluides et sensuelles, sa couleur rouge brique magnifiquement préservée et sa surface vernissée polie avec un soin manifeste, la placent parmi les plus belles productions de ce peuple de pêcheurs et d’agriculteurs des hauts plateaux centraux. 

L’énergie qui émane de cette œuvre, ses belles courbes fluides et sensuelles, sa couleur rouge brique magnifiquement préservée et sa surface vernissée polie avec un soin manifeste, la placent parmi les plus belles productions de ce peuple de pêcheurs et d’agriculteurs des hauts plateaux centraux.

Découvertes au XXe siècle en contexte funéraire ou dans des offrandes votives d’anciens sanctuaires, il s’agit, pour la grande majorité, de figures féminines, caractérisées par leur nudité et leurs formes accusées au niveau de la poitrine, de la taille, des hanches et des cuisses, exaltant leur sensualité.

Campée sur ses deux jambes, en position frontale, cette femme penche sa tête vers l’arrière et déploie ses deux bras dans un geste d’accueil, d’imploration, voire d’abandon, plein de tension, suggérant qu’elle est totalement en transe. L’observation de son visage, d’ailleurs, parle en ce sens : ses yeux exagérément larges et creusés, avec une pupille fine incisée verticalement, évoquant le regard hypnotique d’un serpent, ainsi que sa bouche ouverte avec le menton légèrement en avant, traduisent l’intensité des visions hallucinatoires auxquelles elle semble soumise.

Cette attitude, exprimant avec force un état de conscience modifié, ainsi que les caractéristiques de cette effigie (disques aux oreilles, tonsure élaborée au niveau de la tête, crâne fortement allongé indiquant une déformation rituelle propre aux dignitaires) invitent à penser qu’il s’agit là de la représentation d’une importante femme chaman, que les membres du village venaient consulter afin qu’elle interroge les esprits en vue d’obtenir leur assistance. 

Il se pourrait également qu’elle participe à un rite agraire, visant à invoquer la fertilité et les faveurs des puissances supérieures. Dans ce contexte, sa belle silhouette en violon, typique des figures Tlatilco, et ses formes généreuses ne seraient pas uniquement une ode à la féminité, il s’agirait également de symboliser la puissance de la Terre Mère nourricière, régnant sur les rendements des récoltes et la fécondité des femmes et par conséquent la survie des villages. 

D’un point de vue anatomique, on retiendra également l’originalité du langage plastique qui marquera fortement les artistes avant-gardistes de l’après-guerre au XXe siècle. Comme souvent sur les figures Tlatilco, on constate une certaine prise de distance audacieuse avec la réalité. Ici, les épaules ne sont pas apparentes et les bras coniques sont très courts, assortis de mains sans détail ressemblant à des moignons.

Il est peu probable que ces caractéristiques soient le reflet de difformités, comme on a pu l’affirmer. Elles sont plus vraisemblablement liées à des conventions stylistiques, ayant peut-être une connotation symbolique. À moins qu’il ne s’agisse d’un parti-pris du céramiste dans un souci d’équilibre générale de son œuvre ou bien encore la résultante d’une contrainte technique rencontrée par ce dernier.

Dans l’alignement de ces bras, des petits seins menus pointent sur le torse. Suit une jolie taille pincée, dessinée très haut sous les bras, puis un long buste menant à des hanches larges et rondes et enfin de fortes jambes sphériques, maintenues droites par deux pieds larges et ronds, dont les orteils ne sont pas détaillés et dont la plante apparaît creusée lorsqu’on l’observe le dessous de la pièce.

A noter : le ventre rebondi porte un large trou d’évent à la place du nombril. Celui-ci avait pour fonction de laisser s’échapper la vapeur d’eau lors de la cuisson, évitant ainsi d’endommager l’œuvre, qui sans cette ouverture pouvait éclater sur le feu.