PERSONNAGE ASSIS

OLMÈQUE - Mexique

1200 - 800 AV. J.-C.

Hauteur : 18.3 cm - Largeur : 13 cm - Epaisseur : 9 cm

Terre cuite creuse beige brun avec une fine couche de kaolin et traces de peinture rouge

Provenance

Ancienne collection Yvon Collet depuis 1967

Collection Galerie Mermoz depuis 2019

Cette charmante figurine est une très fine représentation, d’une qualité exceptionnelle, appartenant aux corpus des statuettes en terre cuite de style olmèque, rattachées au site archéologique de Las Bocas au centre du Mexique.

La délicatesse de ses traits, la justesse de ses proportions, la souplesse et l’équilibre de sa posture et la douce sérénité qui émane de son visage, en font un chef d’œuvre, à la fois sur le plan technique et plastique témoignant que dès l’époque préclassique, les anciens Mexicains avaient atteint une remarquable dextérité dans le travail de l’argile.

La présence d’une coiffe élaborée épousant la forme du crâne et ornée de ce qui semble être des mèches – voire des plumes - superposées, ainsi que les disques parant les oreilles, signalent que ce personnage est de rang élevé. Ces détails, peu courants sur les statuettes olmèques, généralement sans signe d’appartenance à une classe sociale, contribuent à la rareté de cette pièce, produite, rappelons-le, il y a près de 3000 ans.

Comme on peut l’observer notamment de profil, la tête présente une forte déformation crânienne, reflet d’une coutume ancestrale en Mésoamérique consistant, on le suppose, à donner à la tête des dignitaires la forme allongée et bombée d’un épi de maïs, symbole de fertilité et d’abondance, et permettant de les distinguer du reste de la communauté.

Le visage est animé par deux yeux bridés et obliques, dont les pupilles sont perforées, résultant de la modification de la tête qui accentue l’ovale du visage et aplati considérablement le front. Le nez, plutôt menu, présente une arête longue et fine, légèrement de biais, et une jolie pointe arrondie. La bouche est entrouverte et les lèvres sont sensuelles et ourlées. Le menton est court et la mâchoire inférieure large et plate.