TETE HUMAINE

XOCHIPALA GUERRERO - Mexique

900 – 600 AV. J.-C.

Hauteur : 20 cm – Largeur : 17,7 cm – Epaisseur : 15 cm
Serpentine verte à patine brune
 
Provenance
Ancienne collection Yvon collet depuis 1968
Collection Galerie Mermoz depuis 2002

Cette magnifique sculpture représentant un félin est rattachée à la tradition Xochipala, contemporaine des Olmèques (période préclassique), située dans la région du Guerrero, une zone montagneuse donnant sur la côte pacifique et considérée comme l’un des premiers foyers culturels de l’ancien Mexique.

Sa taille imposante,le parti-pris « naïf » retenu par l’artiste qui lui confère une vraie personnalité artistique, et cette haute queue dressée, taillée dans la masse, attestent du talent des artisans Xochipala qui savaient travailler avec brio les matériaux lithiques les plus durs. Ainsi, derrière son apparente simplicité, cette œuvre constitue bel et bien un remarquable tour de force sur le plan sculptural.

Cette tête est coiffée d’un casque arrondi recouvrant entièrement le front jusqu’à la frontière des yeux. Les traits du visage sont réduits à leur plus simple expression : un creux en demi-lune pour chaque œil, de profonds sillons de part et d’autre du visage pour former les oreilles, un nez en colonne qui se confond avec le casque et enfin une bouche ouverte marquée par une large et profonde entaille horizontale, donnant l’impression que l’homme se pince les lèvres. Le menton enfin est rond et la mâchoire, angulaire.

Par extrapolation, cette tête casquée pourrait représenter un champignon hallucinogène ou bien le gland d’un phallus. Dans le premier cas, cela ferait référence aux substances que les chamans ingéraient pour entrer en transe et communiquer avec les esprits. Dans le second cas, il s’agirait d’un symbole de puissance, de virilité et de fertilité. Quoi qu’il en soit, le personnage semble incarner un chaman.

Xochipala, un style artistique daté du préclassique, un site archéologique daté du classique

L’état du Guerrero, dans le sud-ouest du Mexique, a été le théâtre de plusieurs courants stylistiques. Les plus connus sont les styles Mezcala et Chontal qui partagent de nombreuses caractéristiques puis le style Sultepec et le style Xochipala. Ce dernier correspond à des figurines en terre cuite et des récipients et figures en pierre gravés remontant à la période préclassique (2500 av. – 200 ap. J.-C.). Cette appellation a sans doute été établie par l’archéologue écossais William Nivel en 1890 qui a fouillé la zone située près du village de Xochipala.